Marte: Estudo afirma que antigas geleiras se moveram menos do que as da Terra

22-09-2022

Na Terra, as mudanças no clima fizeram com que as geleiras avançassem e retrocedessem ao longo da história geológica (conhecida como períodos glaciais e interglaciais).

O movimento dessas geleiras esculpiu características na superfície, incluindo vales em forma de U, vales suspensos e fiordes. Essas características estão ausentes em Marte, levando os cientistas a concluir que quaisquer geleiras em sua superfície no passado distante eram estacionárias.

No entanto, nova pesquisa de equipe de cientistas planetários americanos e franceses sugere que as geleiras marcianas se moveram mais lentamente do que as da Terra. A pesquisa foi conduzida por equipe de geólogos e cientistas planetários da SESE (School of Earth and Space Exploration) da Arizona State University, nos EUA e do (LPG) (Laboratorie du Planétologie et Géosciences) da Nantes Université, na França.

O estudo foi liderado por Anna Grau Galofre, bolsista de exploração de 2018 do SESE (atualmente no LPG). O estudo apareceu recentemente no Geophysical Research Letters.

Na Terra, as geleiras avançaram e recuaram regularmente por eras, deixando pedregulhos e detritos em seu rastro e esculpindo características na superfície. Para o estudo, Galofre e seus colegas modelaram como a gravidade marciana afetaria a interação entre a rapidez com que uma camada de gelo se move e como a água drena abaixo dela.

O que restou das geleiras marcianas (Imagem: NASA/JPL-CalTech/University of Arizona)

A drenagem de água mais rápida aumentaria o atrito entre a rocha e o gelo, deixando canais sob o gelo que provavelmente persistiriam ao longo do tempo. A ausência desses vales em forma de U significa que as camadas de gelo em Marte provavelmente se moveram e erodiram o solo sob elas a taxas extremamente lentas em comparação com o que ocorre na Terra.

No entanto, os cientistas encontraram outros vestígios geológicos que sugerem que houve atividade glacial em Marte no passado. Estes incluem cumes longos, estreitos e sinuosos compostos de areia e cascalho estratificados e outras características que podem ser o resultado de canais subglaciais.

Em comunicado, a pesquisadora líder disse: “O gelo é incrivelmente não linear. As interações relacionadas ao movimento glacial, drenagem glacial e erosão glacial resultariam em paisagens fundamentalmente diferentes relacionadas à presença de água sob antigas camadas de gelo na Terra e em Marte. Enquanto na Terra você obteria revestimentos, marcas de limpeza etc., em Marte você tenderia a obter canais e cumes de estratificados sob uma camada de gelo exatamente com as mesmas características.”

Experimento

Para determinar se Marte experimentou atividade glacial no passado, Galofre e seus colegas modelaram a dinâmica de duas camadas de gelo na Terra e em Marte que tinham a mesma espessura, temperatura e disponibilidade de água subglacial. Eles então adaptaram a estrutura física e a dinâmica do fluxo de gelo que descrevem a drenagem da água sob os lençóis da Terra às condições marcianas.

A partir disso, os cientistas aprenderam como a drenagem subglacial evoluiria em Marte, quais efeitos isso teria na velocidade com que as geleiras deslizariam pela paisagem e a erosão que isso causaria. Essas descobertas demonstram como o gelo glacial em Marte drenaria a água derretida com muito mais eficiência do que as geleiras da Terra.

Isso impediria em grande parte a lubrificação na base das camadas de gelo, o que levaria a taxas de deslizamento mais rápidas e maior erosão causada pelo glaciar. Em suma, o estudo demonstrou que as formas de relevo alinhadas na Terra associadas à atividade glacial não teriam tempo para se desenvolver em Marte.

“Indo de um Marte primitivo com presença de água líquida na superfície, extensas camadas de gelo e vulcanismo na criosfera global que Marte é atualmente, a interação entre massas de gelo e água basal deve ter ocorrido em algum momento. É muito difícil acreditar que ao longo de 4 bilhões de anos de história planetária, Marte nunca tenha desenvolvido condições para crescer mantos de gelo com presença de água subglacial, já que é planeta com extenso estoque hídrico, grandes variações topográficas, presença de líquidos e água congelada, vulcanismo, situado mais longe do sol do que a Terra”, disse Galofre.

Geleiras terrestres se moveram mais do que as de Marte (Imagem: Dima Zel/Shutterstock)

Além de explicar por que Marte não possui certas características glaciais, o trabalho também tem implicações para a possibilidade de vida em Marte e se essa vida poderia sobreviver à transição para criosfera global que vemos hoje.

Segundo os autores, uma camada de gelo poderia fornecer suprimento constante de água, proteção e estabilidade para qualquer corpo de água subglacial onde a vida pudesse ter surgido. Eles também protegeriam contra a radiação solar e cósmica (na ausência de campo magnético) e isolamento contra variações extremas de temperatura.

Essas descobertas fazem parte de crescente corpo de evidências de que a vida existiu em Marte e sobreviveu o suficiente para deixar evidências de sua existência para trás. Também indica que missões, como Curiosity e Perseverance, estão pesquisando nos lugares certos.

Onde a água fluía na presença de geleiras que recuavam lentamente, as formas de vida microbiana que surgiram quando Marte estava quente e úmido (cerca de 4 bilhões de anos atrás) podem ter persistido à medida que o planeta se tornava mais frio e dessecado.

Via Universe Today e Science Alert
(Olhardigital)

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