Armada dos EUA usa nanotecnologia para melhorar desempenho dos navios

30-05-2006

A Armada dos Estados Unidos vai melhorar o desempenho dos seus navios graças à nanotecnologia, aumentando-lhes a velocidade mediante uma redução drástica do tamanho e peso dos motores, disse hoje fonte oficial.

Nesse sentido, a US Navy está a trabalhar com a Faculdade de Ciência e Engenharia de Nanoescala da Universidade de Albany (Nova York) num projecto multimilionário de desenvolvimento de sistemas electrónicos de arrefecimento por criogenia.

Por essa via, segundo a fonte, será possível uma enorme redução do tamanho e peso dos geradores de energia necessários a bordo dos navios, que os tornará mais manobráveis e fiáveis.

A ênfase dada ao novo projecto surge num momento em que a Armada enfrenta, por um lado, uma procura crescente de electricidade para alimentar os sistemas de bordo, e, por outro, a necessidade de diminuir o peso dos navios.

“Quando se opta por um navio totalmente eléctrico, é absolutamente essencial ter motores de alta densidade de potência para mover o navio”, afirmou Donald Gubser, cientista do Laboratório Federal de Investigação Naval, que lidera o projecto na Armada.

O objectivo é reduzir o tamanho dos motores dos navios da Armada para metade e o peso em cerca de um terço.

O tamanho convencional dos motores é semelhante ao de um reboque de camião e o peso pode ir até 220 toneladas.

Grande parte das reduções de peso e tamanho serão obtidas através da nanotecnologia, na qual os cientistas trabalham ao nível atómico e molecular - à escala, por exemplo, de um centésimo milésimo do diâmetro de cabelo humano - para desenvolver novos sistemas.

Os investigadores já provaram que o conceito funciona, com a ajuda de mais de 5 milhões de dólares (3,92 milhões de euros) já investidos pela Armada desde que o projecto começou, em 2004, e trabalham agora no desenvolvimento de um protótipo para 2007.

( Lusa )

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