O pioneiro da computação doméstica, Sir Clive Sinclair, morre aos 81 anos

17-09-2021

O criador do marco ZX Spectrum e o C5 de menor sucesso comercial morreram após uma longa doença

Sir Clive Sinclair , o inventor e empresário que foi fundamental para levar os computadores domésticos às massas, morreu aos 81 anos.

Sua filha, Belinda, disse que ele morreu em casa, em Londres, na manhã de quinta-feira, após uma longa doença. Sinclair inventou a calculadora de bolso, mas ficou mais conhecido por popularizar o computador doméstico, levando-o às lojas britânicas a preços relativamente acessíveis.

Muitos titãs modernos da indústria de jogos começaram com um de seus modelos ZX . Para uma certa geração de jogadores, o computador escolhido era o ZX Spectrum 48K ou seu rival, o Commodore 64.

Belinda Sinclair, 57, disse ao Guardian: “Ele era uma pessoa incrível. Claro, ele era tão inteligente e sempre se interessou por tudo. Minha filha e seu marido são engenheiros, então ele conversaria sobre engenharia com eles. ”

Ele deixou a escola aos 17 anos e trabalhou por quatro anos como jornalista técnico para levantar fundos para fundar a Sinclair Radionics.

No início dos anos 1970, ele inventou uma série de calculadoras projetadas para serem pequenas e leves o suficiente para caber no bolso, em uma época em que a maioria dos modelos existentes eram do tamanho de uma loja antiga. “Ele queria tornar as coisas pequenas e baratas para que as pessoas pudessem acessá-las”, disse sua filha.

Seu primeiro computador doméstico, o ZX80, que leva o nome do ano em que apareceu, revolucionou o mercado, embora estivesse muito longe dos modelos atuais. Custando £ 79,95 em kit e £ 99,95 montados, era cerca de um quinto do preço de outros computadores domésticos na época. Vendeu 50.000 unidades, enquanto seu sucessor, o ZX81, que o substituiu, custou £ 69,95 e vendeu 250.000. Muitos veteranos da indústria de jogos começaram a digitar programas em seu teclado de toque e ficaram viciados em jogos como 3D Monster Maze e Mazogs. O ZX80 e o ZX81 o tornaram muito rico: em 2010, Sinclair disse ao Guardian : “Em dois ou três anos, tivemos um lucro de £ 14 milhões em um ano.”

Em 1982, ele lançou o ZX Spectrum 48K. Suas teclas de borracha, estranhos visuais conflitantes e som metálico não o impediram de ser fundamental no desenvolvimento da indústria de jogos britânica. Jogos muito amados - agora em cores - que inspiraram uma geração incluindo Jet Set Willy, Horace Goes Skiing, Chuckie Egg, Saboteur, Knight Lore e Lords of Midnight.

Sinclair se tornou um nome familiar quando seus produtos voaram das prateleiras e foi premiado com o título de cavaleiro em 1983. Mas ele também se tornaria sinônimo de uma de suas invenções menos bem-sucedidas - o Sinclair C5 - que lhe custaria financeiramente. O C5, um triciclo elétrico movido a bateria, foi lançado em janeiro de 1985 , com Sinclair prevendo vendas de 100.000 no primeiro ano.

Mas ele fracassou e a Sinclair Vehicles encontrou-se em liquidação judicial em outubro do mesmo ano. Os comentários expressaram preocupações sobre a segurança de dirigir um veículo abaixo da linha de visão de outros motoristas, bem como a exposição aos elementos. No ano seguinte, Sinclair vendeu seu negócio de computadores para a Amstrad.

O Sinclair TV80, uma TV de bolso, foi outro dispositivo, como o C5, que não pegou, embora as pessoas agora assistam regularmente aos programas em seus telefones celulares. E embora não se pareçam com o Sinclair C5, que mais tarde adquiriu o status de cult, os veículos elétricos estão, é claro, na moda hoje.

Belinda Sinclair disse: “Foram as ideias, o desafio, que ele achou emocionantes. Ele tinha uma ideia e dizia: ‘Não adianta perguntar se alguém quer, porque não consegue imaginar.’ ”

Mas ele não fez uso pessoal de suas próprias invenções. Sua filha disse que ele nunca teve uma calculadora de bolso que ela soubesse, ao invés disso carregava uma régua de cálculo com ele o tempo todo. E ele disse aos entrevistadores que não usou computador nem e-mail.

Além de inventar, seus interesses incluíam poesia, correr maratonas e pôquer. Ele apareceu nas três primeiras temporadas da série de televisão Late Night Poker e venceu a final da primeira temporada do spinoff do Celebrity Poker Club, derrotando Keith Allen.

Ele deixa Belinda, seus filhos, Crispin e Bartolomeu, com 55 e 52 anos, respectivamente, cinco netos e dois bisnetos.
(The guardian)

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