NASA relança exploração dos maiores asteróides do sistema solar

28-03-2006

A NASA anunciou hoje o relançamento da sua mis são Aurora, que visa o estudo dos maiores asteróides do sistema solar, poucas se manas depois de ter decidido abandonar o projecto por motivos técnicos e orçamen tais.

A direcção da Administração Nacional da Aeronáutica e do Espaço (NASA) dec idiu reconsiderar a decisão depois de um apelo do seu Laboratório de Propulsão p or Jacto (JPL), a agência responsável pelo projecto. “Um novo exame do projecto revelou que a equipa responsável alcançou impor tantes progressos em numerosos problemas técnicos da missão e afinal pensamos qu e pode ter êxito”, declarou Rex Geveden, administrador adjunto da NASA que presi dia ao grupo de peritos.

A agência espacial decidira no princípio de Março pôr termo à missão Auror a, um projecto orçado em 446 milhões de dólares, devido à derrapagem dos custos e a problemas técnicos.

A sonda Aurora, que irá estudar objectos do tempo do nascimento do sistema solar, há cerca de 4,5 mil milhões de anos, será enviada para Vesta e Ceres, em volta dos quais girará sucessivamente.

Estes dois asteróides, que se contam entre os maiores do sistema solar, gi ram à volta do Sol na cintura de asteróides existente entre Marte e Júpiter.

A Aurora estará equipada com um motor eléctrico de propulsão iónica.

A missão fora inicialmente decidida em Dezembro de 2001, com o lançamento da sonda previsto para 2006. Todavia, vários problemas retardaram o seu lançamen to para 2007 e aumentaram os custos para 446 milhões de dólares (contra 373 milh ões inicialmente previstos).

( Lusa )

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